ZENOSPHERE

science, philosophy, and cultural menagerie

Category Archives: Books

From Public Domain: “Stories from the Arabian Nights”, by Housman & Dulac (1907)

Hampir semua orang, baik di Indonesia maupun luar negeri, pernah mendengar tentang Kisah Seribu Satu Malam. Disebut seperti itu karena — konon — kisahnya diceritakan berantai selama 1001 malam.

Setiap hari menjelang subuh, Permaisuri Syahrazad akan membangunkan suaminya, Sultan Syahriar. Syahrazad lalu akan menuturkan berbagai cerita fantastis. Ada yang melibatkan jin, monster, penyihir… pokoknya, mengandung elemen ajaib. Meskipun demikian ada ketentuannya. Jika matahari sudah terbit maka Syahrazad akan berhenti dan melanjutkan cerita malam besoknya.

Mengapa begitu? Karena Syahrazad aslinya berusaha menyelamatkan nyawa. Syahriar diceritakan sebagai Sultan yang benci pada wanita; dia dikhianati oleh mantan istrinya yang berselingkuh dengan budak. Karena dibutakan dendam Syahriar memutuskan: setiap hari dia akan menikahi seorang gadis, lalu esok harinya, gadis itu akan dieksekusi. Begitu terus hingga Syahrazad — putri seorang Wazir — mengajukan diri jadi istri Sultan. Dia berencana mengalihkan perhatian Sultan selama mungkin sambil melindungi perempuan negerinya.

Nah, dengan latar belakang itulah, kisah Seribu Satu Malam dimulai. Syahrazad yang cerdas mengatur agar cerita berakhir menggantung setiap malam. Sultan yang tertarik kemudian menunda eksekusi Syahrazad selama satu hari. Lalu di malam berikutnya Syahrazad akan menutup cerita, memulai yang baru, dan membuatnya menggantung lagi. Demikian seterusnya hingga tercapai angka “Seribu Satu Malam”.

Alhasil, tidak aneh jika versi lengkap, total jenderal, jumlah-jamleh dari Kisah Seribu Satu Malam luar biasa tebal. Terjemahan Richard Burton misalnya terdiri atas 10 volume (!!). Akan tetapi yang akan kita review bukan versi lengkap — melainkan versi ringkas untuk pembaca umum.

arabian nights housman & dulac (cover)

  • Judul: Stories from the Arabian Nights
  • Penulis: Laurence Housman (penyunting), Edmund Dulac (ilustrasi)
  • Penerbit: Hodder and Stoughton, Ltd.
  • Tebal: 319 halaman
  • Tahun: 1907

Klik untuk melanjutkan »

Iklan

Sunday Book Review: “The Writing Revolution”, by A.E. Gnanadesikan (2009)

A.E. Gnanadesikan - The Writing Revolution (cover)

        • Judul: The Writing Revolution: Cuneiform to the Internet
        • Penulis: Amalia E. Gnanadesikan
        • Penerbit: Wiley-Blackwell
        • Tebal: xx + 310 halaman
        • Tahun: 2009

        Barangkali kalau boleh dibilang, hampir semua cerita, sejarah, dan ilmu pengetahuan kita direkam berbentuk buku. Mulai dari epik Yunani Kuno, drama Shakespeare, sampai Principia Mathematica Isaac Newton, semua dirangkum berbentuk buku. Masalahnya tinggal apakah orang bisa membaca (atau menulis) ilmu-ilmu yang berguna tersebut. Kemampuan membaca dan menulis ibaratnya kunci menuju pengetahuan yang beragam.

        Nah, buku yang hendak saya review kali ini membahas topik yang disebut terakhir. Disadari atau tidak, sebenarnya kemampuan baca-tulis adalah hal yang amat signifikan. Sebagai contoh, dengan menguasai aksara orang dapat merekam perjalanan hidup, administrasi, dan ilmu pengetahuan. Oleh karena itu wajar jika orang bertanya: “Bagaimana sih ceritanya peradaban manusia berkembang, hingga bisa menemukan ilmu membaca dan menulis?”

        Pertanyaan inilah yang coba dijawab oleh penulis A.E. Gnanadesikan — seorang ahli bahasa lulusan Universitas Massachusetts Amherst. Lewat buku ini beliau seolah mengajak pembacanya bertualang di bidang arkeologi; menelusuri perkembangan aksara dari zaman kuno hingga era modern.

        Klik untuk melanjutkan »

        Review: “The Origin of Humankind” by Richard Leakey

        asal-usul manusia, richard leakey

                      • Judul: The Origin of Humankind (Indonesia: Asal-usul Manusia)
                      • Penulis: Richard Leakey
                      • Penerbit: Kepustakaan Populer Gramedia
                      • Tebal: 189 halaman
                      • Tahun: 2003

                      Klik untuk melanjutkan »

                      Review: “The Long Tail” by Chris Anderson

                      Buku yang saya baca sekitar bulan lalu…

                      Jadi ceritanya, bulan November kemarin, saya dipinjami buku yang cover-nya terpampang di bawah ini. Saya sendiri bisa dibilang agak telat — di negeri asalnya, buku ini keluar tahun 2006, sementara terjemahan Indonesianya oleh Gramedia sekitar tahun 2007. Meskipun begitu, berhubung isinya menarik dan nyambung dengan cakupan blog ini, tak ada salahnya kalau diangkat jadi resensi. So here goes. 😛

                       

                      indonesian cover - long tail by chris anderson

                                • Judul: The Long Tail (terjemahan Indonesia)
                                • Penulis: Chris Anderson
                                • Penerbit: Gramedia Pustaka Utama
                                • Tebal: xxxiv + 287 halaman
                                • Tahun: 2007

                                Klik untuk melanjutkan »